全球Covid19 新冠病毒疫苗有四個種類, 以下是它們的原理

全球Covid19 新冠病毒疫苗有四個種類, 以下是它們的原理

因為COVID-19疫症,全球疫苗開發正以創紀錄的速度發展,

到現在為止已有170多種不同的疫苗正在試驗中。

但你知道它們彼此之間有何不同嗎?

香港用緊既不同疫苗又係用邊種技術研發的,有何利弊?

它們將如何保護我們免受病毒的侵害?

Photo from WHO

Covid19 新冠病毒疫苗的共通點: 抗原(antigen)

疫苗的共通點都是通過刺激自身免疫反應來做到保護。

身體一旦受到抗原 (antigen) 的“入侵”,

免疫系統便會被引發作出反應。

抗原其實就是一種在病毒上發現的分子,

你可以當它是病毒的身份證明。

就COVID-19新冠病毒而言,抗原就是指病毒表面上的刺突蛋白,

這蛋白通常用於幫助其入侵人類細胞,令人受感染。

COVID-19新冠病毒疫苗的四種主要類型

臨床試驗中有四類疫苗:

  1. 全病毒 (Whole Virus)
  2. 部份蛋白 (Protein Subunit)
  3. 核酸(RNA和DNA)
  4. 病毒載體 (Viral Vector)

當中有些試圖將抗原“載入”到體內,而另一些則利用人體自身的細胞來製造“病毒抗原”。

以下是正在研發中不同種類的數目:

1.全病毒疫苗 (Whole Virus Vaccines)

Photo from WHO

很多傳統的疫苗都是使用這原理來觸發身體免疫反應。

當中又可細分為兩種方法:

1.1第一分類是減毒活疫苗 (Live Attenuated Vaccines)

使用已被弱化的病毒為載體,

該減毒病毒仍可生存及自我複製,但不會引起疾病。

1.2第二分類是滅活疫苗 (Inactivated Vaccines)

滅活疫苗使用的病毒遺傳物質已被破壞,

因此它們無法再自我複製,

但仍然可以觸發免疫反應。

兩種類型都是使用成熟的技術和遵從已有的藥物批准法規及途徑,

所以能相對較快推出市面。

但是減毒活疫苗有可能會導致免疫系統較弱的人患病,

而且需冷藏儲存,

所以發展中國家由於缺乏相對的冷藏設備,

令他們在廣泛使用上有所挑戰。

滅活疫苗相對可以給本身免疫系統較弱的人士使用,

但同樣需冷藏 。

2.部份蛋白疫苗 (Protein Subunit Vaccines)

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部分蛋白疫苗選用抗原蛋白質的某重要部分來觸發免疫反應,

這樣做可以最大程度地降低副作用的風險,

但同時也意味著免疫反應可能較弱。

這就是為什麼這類疫苗經常需要加強劑 (即不能一劑過)

來幫助增強免疫反應的原因。

這類疫苗原理其中一個著名的例子就是乙型肝炎疫苗。

3.核酸疫苗(mRNA / DNA Vaccines)

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核酸疫苗利用基因物質例如mRNA或DNA向細胞發出指示,

指令身體細胞自發製造抗原,刺激免疫反應。

就Covid19新冠病毒而言,

通常是指製造病毒刺突蛋白。

一旦這種基因物質進入人體細胞,

它就會利用我們細胞的”蛋白質工廠”

製造出能夠觸發身體免疫反應的抗原。

此類疫苗的優點理論上是易於製造而且相對便宜,

由於抗原是在我們自己的細胞內大量產生的,

因此免疫反應應該都相對較強。

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但由於此前各國監管機構

尚未批准過此類mRNA或DNA基因疫苗用於人類身上,

所以可能會導致獲批進度上較慢及遇上更多監管提問障礙。

此外,mRNA疫苗必須保存在負70度或更低的超低溫下儲存,

這對於發展中國家因缺乏這類冷藏設備,帶來使用上的挑戰。

4. 病毒載體疫苗 (Viral Vector Vaccines)

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病毒載體疫苗也是通過向細胞發出基因指示,

指令身體”自我”產生抗原為疫苗原理。

但他們與核酸疫苗的不同之處在於它們會使用無害的病毒作為載體,

利用與疫苗目標(即冠狀病毒)不同的載體,

例如腺病毒,將基因指令傳遞到細胞中。

令我們身體的細胞按基因指令製造冠狀病毒抗原,

從而觸發免疫反應。

病毒載體疫苗可以模仿天然病毒感染,

因此應該會觸發較強烈的免疫反應。

但由於有機會因為有很多人

之前已受過載體病毒(例如腺病毒,一種常見的病毒)感染,

所以有不少人可能己對它免疫,

令到疫苗最終效果減弱。

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